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宝树科幻小说《退行者》

时间:2019-12-06     作者:宝树   阅读


作家简介:宝树,毕业于北京大学、比利时鲁汶大学。著有长篇小说《三体X:观想之宙》《时间之墟》,小说集《时间外史》等。多次获华语科幻星云奖、中国科幻银河奖。


退行者 (小说节选)

文 | 宝树


1

毫无征兆,飞机就掉了下去。

当时,他正在商务舱里绘声绘色地给妻女讲这次欧洲之旅的精心安排,妻子两眼放光,女儿兴奋地大叫爸爸真棒,空姐体贴地送上刚煎好的牛排和红酒。窗外阳光璀璨,洒在棉花糖般的云朵上。事后想来,当时他的人生堪称完美,事业蒸蒸日上,生活优裕富足,家庭幸福和睦,他也相信一切将变得越来越好,直到岁月的尽头。

突然间,机身猛烈地抖动,他心脏一紧,身子随之没着没落。各色食物和饮料飞向空中,尖叫声此起彼伏。女儿没系安全带的小小身体也飞了起来,重重地撞到了行李架上,他想去抓她,但没有抓住。一切都如飞入太空般失重。他在慌乱中向窗外瞥了一眼,下面连绵的雪山正摇摆着迎上来,就像是有一个巨人从下面攫住整架飞机,把它狠狠地拉往地面。尖锐的警报响起,氧气面罩弹在他面前,但他来不及戴上,已晕了过去。

他被一阵寒风吹醒,发现机舱只剩下了一半。扭头看去,妻子的身体像是个被踩瘪的洋娃娃,扭曲得他都不敢多看一眼;女儿蜷缩在地上,身上没有什么伤痕,看似只是睡着了,但是身体已经冰冷,无论他怎么喊也醒不过来。周围还有许许多多的尸体和残肢,但没有其他人还活着的迹象。

他却奇迹般地没有死,甚至没有受致命的重伤,只是一条腿断了。他无助地哭了起来,跌跌撞撞爬出机舱,发现飞机坠毁在险峻的冰峰雪谷之间,事后推算,这里应该是西藏或青海的某条山脉深处。举目几乎没有任何人类的迹象,然而对面的悬崖上却奇迹般出现了一点红色,似乎是一座很小的寺庙。希望又在他心中燃起,他忍着腿上的剧痛和刺骨的寒冷,一瘸一拐地挪动过去,求庙里的人施以援手。

他走了很久才走到那里,庙里只有一个老喇嘛,老得像有两百岁,白胡子几乎要垂到地上。面对他的哀求,老人带着浓重的口音说,我看到飞机掉下来,但我也救不了谁,这是命数。你在庙里休息一下,等外面的人进山来搜救吧。

他的心冷下去,他知道妻子和女儿已经都死去了,自己活着还有什么意思呢?他大声号啕,要从悬崖边上跳下去。

老喇嘛拉住他说,罢了,上天有好生之德,我还有一个法子,也许可以救他们。

他重新鼓起希望,忙问究竟。老喇嘛道,有一个威力无穷的密宗咒语,称为“退因缘行咒”,据说是打不动明王传下来的。只要从头到尾念一遍,就可以解开因缘的脉络,退回到许多因缘缔结的状态。但具体退到何处,无法确定。如果有人懂得使用这个咒语,就能让整件事重来一遍,避免灾祸,救出自己的亲人。

他将信将疑,但像溺水的人只得抓住身边最后一根稻草,此时他只能选择相信,求老喇嘛教给他咒语。老喇嘛缓缓道,这个咒语本不能轻传,今日你来到这里,是你我的缘法,我可以教你,但你要记住,咒语只能使用一次,用完后就要忘记,否则定会出现不可测的灾难。

他自然一口答应,花了半小时,记熟了那个复杂拗口、不明意义的梵文咒语,闭上眼睛,深吸一口气,然后一字字念了出来。等念到最后一个字,一阵奇异的晕眩感从四面八方袭来。


2

再睁开眼睛的时候,他发现自己还是在机舱里,妻子和女儿好好地在自己身边说说笑笑,只是客机还在机场,尚未起飞。他擦了擦眼睛,原来真的回到了几个小时以前!他几乎以为是做了一场噩梦,但坠机的恐怖画面还在眼前闪现,妻子和女儿死去的惨状刻骨铭心,各种细节比早上的记忆还要清楚。他心中一紧,知道这不会是假的。

机体轻微地震动起来,开始在跑道上滑行。他忍不住大叫起来,让飞机不要起飞,说它会掉下来,妻子面红耳赤,拽着他袖子,让他别胡说八道,他此时无暇解释,只能甩开她。机组人员也过来阻止,让他保持安静,周围人都当他是笑话,眼看说什么都没人信,飞机就要起飞,他一横心,大喊一声:飞机上有一颗炸弹,马上就要爆炸了!

这回所有人都恐慌起来。飞机立即停止滑行,所有人都被带离飞机,警察和技术专家随即赶到,将飞机仔细检查了一番。结果当然并没有炸弹,也没发现任何故障。折腾了半天后,只有他们一家人被留下,客机如常起飞,也一路平安,抵达了欧洲。坠机压根没有发生,也许当时是一颗陨石砸到了飞机上,也许是一只鸟撞进了发动机,既然这一次没有发生,原因也就无法知晓了。

所有人都捡了一条命,但这只有他自己知道。没有人感谢他的救命之恩,他还因为扰乱公共秩序被警方拘留了很多天。

一开始,他虽然觉得委屈,但总算救了家人和整机乘客的性命,感觉还是值得的。然而出乎他意料,风波并没有渐渐停息,仍在继续发酵:他大闹机舱的视频被好事者传到网上,引起了社会公愤,他的身份也被人肉出来;公司为了维护自己的声誉,宣布将他这个高管除名。同时航空公司和一些耽误行程蒙受损失的旅客还在起诉他,要他做出巨额的赔偿。

失去了高薪的工作,他顿时连房子的月供都无法承担,刚买来装修好的独栋别墅,还没住几个月,就交给银行拍卖了。妻子和女儿一直没有好脸色给他看,他早已告诉她们事件的原委,可她们都不相信,妻子觉得他精神出了问题,女儿也变得越来越怕他,看到他都尽量躲得远远的。有一次,妻子差点把他骗到精神病院去治疗,他勃然大怒,把妻子骂得狗血喷头。

第二天,妻子带着女儿离开了,他花了好几天都找不到她们的下落,其他亲友也都躲着他。他放弃了,此后,不是喝得酩酊大醉就是通宵玩网络游戏,无时无刻不在麻醉自己。

一天深夜,他从宿醉中醒来,头疼欲裂,发现自己躺在客厅的地板上。地上扔满了烟头、酒瓶和外卖饭盒,一切凌乱而死寂,让他想起另一个时空的空难现场。他想起不久前,家里还是整洁明亮,充满了一家人的欢声笑语,悲从中来,泣不成声。为什么明明他拯救了家人,生活还会变得如此糟糕?这中间究竟出了什么差错?

是那个神秘的咒语改变了一切。显然,问题就是他退行的时间太短了,如果当时退到登机之前,随便找个理由不去登机,后面一堆事情就都不会发生。那为什么不再退行一次呢?虽然那个老喇嘛说只能用一次,要不然就会有大祸临头,可现在不已经是大祸临头了吗?再用一次又能惨到哪里去?

他一横心,把老喇嘛的叮咛抛在脑后,再一次念出了退行的咒语。

很快,奇异的晕眩感也再度降临。


(未完)


评价:

宝树《退行者》处理的是科幻文学的重要母题——时间。从最早的“纸浆杂志”时代,时间就构成了科幻写作的一种装置,以致于我们现在一提到科幻,立即就会想起“时间旅行”之类的主题。在《退行者》里,宝树没有去描绘一种未来的时间,这是传统科幻的重要着力点,相反,宝树以逆行的方式,将时间的方向倒置过来,这种处理方式在他的《时间外史》中已经显现。在“退行”的时间里,主人公发现了“时间”和“生命”的“不可逆性”,关于时间的思考已经接近哲学的反思和追问,“人”在时间里脱落,成为了书写的中心。这是对科幻文学唯技术论的一次反拨。(杨庆祥




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